Op Ed

Build Trust to Boost Vaccinations

Only 24% of Blacks, 32% of Latinx in state have had at least one dose.

By - Jun 6th, 2021 12:32 pm
COVID-19 vaccine. Pixabay License Free for commercial use No attribution required

COVID-19 vaccine. (Pixabay License).

Let’s not be too quick to blame people who haven’t gotten vaccinated yet.

So far, 48% of Wisconsin’s population has received at least one dose of the Covid -19 vaccine.

But the vaccination rates for Black and Latinx folks are lagging way behind those for whites. According to the Wisconsin Department of Health Services, only 24.1% of the Black population and 32.4% of the Latinx have had at least one does, compared to 44.8% of the white population.

These numbers are largely influenced by trust, class, and privilege.

Towards the beginning of the vaccination brigade in the Wisconsin, health care workers and first responders got “first dibs”, and a majority of these positions are held by white people.

DHS Interim Secretary Karen Timberlake said, “There are disparities in who holds those jobs that are embedded in our society,” adding that these disparities are “playing right into the historical notion of underserved communities not having equitable access.”

There are other historical barriers, such as the fact Black and Latinx people were used as test subjects well into the 70’s.

“We really need to be thinking about the historical context of medical mistrust, and the Tuskegee experiment is one of the most well known,” said Denise Herd, a public health professor at UC Berkeley.

We also can’t ignore the contraceptive trials on Puerto Rican women in the 1950’s. The hesitancy on the part of people of color to get vaccinated stems from this historical negative experience with the medical system.

Trust is key to motivating people to become vaccinated. But in communities where a previous alderman, Bob Donovan, who represented a majority Latinx district, participates in a “Burn Your Mask” rally with ex-Sherriff David Clarke in attendance, building trust becomes really difficult.

Vaccine hesitancy is a public-health issue regardless of race.

We shouldn’t scorn those who haven’t yet gotten their shots. White liberals who claim that those who refuse the vaccines and then get Covid are going to have themselves to blame are displaying an extremely callous attitude.

Such an attitude dehumanizes white anti-vaxxers on the right. And it erases members of the Black and Latinx communities who, because of historical experience, are leery of the vaccine.

Rather than wishing ill upon those who haven’t been vaccinated yet, we should encourage them all to go get vaccinated now.

This is more than convincing Wisconsinites to trust science.

We have to trust one another, too.

Iuscely Flores, racial equity and economic justice advocate.

Generemos Confianza Para Impulsar las Vacunas

No nos apresuremos a culpar a las personas que aún no se han vacunado.

Hasta ahora, el 48% de la población de Wisconsin ha recibido al menos una dosis de la vacuna Covid -19.

Pero las tasas de vacunación para las personas Morenas y Latinxs están muy por detrás de las de los blancos. Según el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin, sólo el 24,1% de la población negra y el 32,4% de los latinos han tenido al menos una hembra, en comparación con el 44,8% de la población blanca.

Estos números están influenciados en gran medida por la confianza, la clase y los privilegios.

Hacia el comienzo de la brigada de vacunación en Wisconsin, los trabajadores de la salud y los socorristas recibieron “primeros auxilios”, y la mayoría de estos puestos están ocupados por personas de raza blanca.

La secretaria interina del DHS, Karen Timberlake, dijo: “Hay disparidades en cuanto a quién tiene esos trabajos que están arraigados en nuestra sociedad”, y agregó que estas disparidades están “jugando con la noción histórica de comunidades desatendidas que no tienen acceso equitativo”.

Hay otras barreras históricas, como el hecho de que las personas negras y latinas fueron utilizadas como sujetos de prueba hasta bien entrada la década de los 70.

“Realmente necesitamos pensar en el contexto histórico de la desconfianza médica, y el experimento de Tuskegee es uno de los más conocidos”, dijo Denise Herd, profesora de salud pública en UC Berkeley.

Tampoco podemos ignorar los ensayos de anticonceptivos en mujeres puertorriqueñas en la década de 1950. La vacilación por parte de las personas de color para vacunarse se debe a esta experiencia histórica negativa con el sistema médico.

La confianza es clave para motivar a las personas a vacunarse. Pero en las comunidades donde un concejal anterior, Bob Donovan, que representó a un distrito de mayoría latinx, participa en una manifestación “Quema Tu Mascarilla Medica” con la asistencia del ex Sherrif Clarke, generar confianza se vuelve realmente difícil.

Las dudas ante las vacunas es un problema de salud pública independientemente de la raza.

No debemos despreciar a los que aún no han recibido sus vacunas. Los liberales blancos que afirman que aquellos que rechazan las vacunas y luego contraen Covid van a tener la culpa, están mostrando una actitud extremadamente insensible.

Tal actitud deshumaniza a los anti-vacunas blancos republicanos. Y borra a los miembros de las comunidades Morenas y Latinxs que, debido a la experiencia histórica, desconfían de la vacuna.

En lugar de desearles el mal a quienes aún no se han vacunado, deberíamos alentarlos a que se vacunen ahora.

Esto es más que convencer a los habitantes de Wisconsin de que confíen en la ciencia.

También tenemos que confiar en cada uno de nosotros.

Por Iuscely Flores, Partidaria de la equidad racial y justicia económica

Categories: Health, Op-Ed

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